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El sistema de transporte metro en el mundo

El metro se ha vuelto algo fundamental en las grandes ciudades del mundo al igual que en las ciudades en crecimiento. Son cientos las estaciones recorridas en muchos años por lo que tan solo algunos recordamos el tiempo en que no existía.

Para nuestra ciudad que ha estado creciendo con rapidez desde hace unos años, desde el 30 de noviembre de 1995, se inició la operación comercial del Metro de Medellín entre las estaciones Niquía y Poblado en la Línea A; luego la red de metro se ha ido extendiendo hacia todas las direcciones de la ciudad, incluso acoplando otros sistemas y expandiendose hacia las afueras, acercando otras ciudades, uniendo una región. Sin embargo el metro más viejo del mundo es el de Londres, el cual abrió en enero de 1863, más tarde en Paris en el año 1900 y Nueva York en 1904. En Madrid se abrió en 1919 y el de Moscu en 1935.

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Hoy en día, hay casi 200 sistemas de metro en todo el mundo pero todas estas primeras redes abrieron con pocos años de diferencia y no es coincidencia. Fueron inaugurados por el mismo motivo, y era por la gran cantidad de personas que se estaban moviendo a las ciudades, y las carreteras no las podían llevar a todas. La revolución industrial tuvo mucho que ver en este sentido ya que mucha gente que vivía en zonas rurales comenzaron a trabajar en las fábricas de las ciudades. En Nueva York, los inmigrantes desde Europa fue masivo, por lo tanto la población creció rápidamente.

La red de metro más larga del mundo, con más de 1000 kilómetros de vías en servicio, es el subway de Nueva York, inaugurado en 1904. El subway de Nueva York tiene 21 líneas, 337 km de vías, 468 estaciones y un promedio de 5,5 millones de pasajeros transportados en días laborables. Y cuando decimos días, decimos 24 horas, porque el metro de Nueva York es uno de los pocos del mundo que nunca cierra.

El metro que soporta un mayor caudal humano es el metro de Moscú, con unos 2.600 millones de pasajeros anuales, siendo el segundo más usado el de la capital de Japón, con unos 2.500 millones de pasajeros al año. En el caso de Tokio, cada convoy de la capital japonesa tiene 8 vagones capaces de transportar a 150 personas cada uno. Esto permite que 2.400 viajeros lo tomen en horas pico.

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El metro más antíguo es el tube londinense, inaugurado en 1890, no sólo es el más antiguo, sino que es el segundo de mayor extensión (más de 400 kilómetros km). Al no haber más espacio en la superficie, la única posibilidad fue construir el sistema debajo de la ciudad.Las locomotoras eran de vapor. Posteriormente se comenzó la excavación de túneles en forma de tubo y se electrificaron las líneas, de allí la denominación inglesa Tube. Otras ciudades por todo el mundo siguieron este modelo. Los sistemas más antiguos son:

10. Filadelfia, EEUU (1907)
9. Nueva York, EEUU (1904)
8. Atenas, Grecia (1904)
7. Berlín, Alemania (1902)
6. París, Francia (1900)
5. Chicago, EEUU (1897)
4. Boston, EEUU (1987)
3. Glasgow, Escocia (1896)
2. Budapest, Hungría (1896)
1. Londres, Inglaterra (1890)

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Hoy el Underground de Londres comprende una red de 402 km, lo que la convierte en la tercera más extensa del planeta sólo por detrás de las de Shanghai y Pekín. También es una de las que más estaciones tiene (270) y una de las que más pasajeros mueve (3 millones diarios de media). Cualquiera que haya estado en la capital inglesa sabe lo necesaria que es esta red para transitar Londres.

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¿Cómo funciona el sistema de trasporte metro?

A primera vista, el metro es simplemente un tres que va por un túnel. La mayoría de las veces, el tren consiste de varios vagones conectados que contienen asientos fijos y barras para que la gente se pueda sujetar cuando el vagón va lleno. El vagón va sobre raíles, los cuales son similares en cualquier parte del mundo al que vayamos. Puede haber variaciones en el tamaño, pero se suelen buscar estándares. En algunos sitios se ajusta para que valga para cualquier sistema de ferrocarril.

Sin embargo, un metro requiere otros sistemas que los pasajeros no suelen ver. En algunos sistemas, los propios trenes en si son muy complejos. Por ejemplo, el metro de Copenhague usa un sistema computerizado con vagones sin conductor. Esto ha inspirado a otros sistemas de metro para poner en marcha proyectos en todo el mundo. Los sistemas de metro cada vez más están automatizados para hacerlo todo más sencillo y seguro.

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En estos sistemas hay una increíble mezcla de mecanismos de sensores, frenos y otros equipamientos que son controlados por sofisticados programas de ordenador. Todo es supervisado cuidadosamente para reducir la posibilidad de un error humano y mejorar totalmente el funcionamiento del sistema. Se usan sistemas de vigilancia con cámaras de circuito cerrado para tener todo controlado.

La señalización es también una parte importante del sistema, aunque se utilizan en trenes que no son automatizados. Esto permite al conductor manejar el tren de forma alternativa. Estas señales van desde límites de velocidad hasta señalizadores de extintores. Se usan códigos de colores para hacer saber lo que tiene que hacer el conductor en cada momento, ya sea parar, saber si el siguiente túnel está ocupado o si tiene que hacer algo determinado.

Se usan también sensores infrarrojos y otros sistemas de señales para comunicar a dos trenes que no pueden estar ocupando la misma sección al mismo tiempo. Sin embargo, algunas señales puede ser físicas para asegura que los conductores obedezcan. Por ejemplo, algunas señales pueden activar los frenos de emergencia si un tren se ha saltado una señal de stop.

Hoy en día todos los sistemas de metro funcionan con electricidad. Para poder suministrar esta electricidad se usan cables en la parte superior de los vagones o un tercer raíl que está entre los dos de rodamiento del tren. Una rueda o una escobilla especial llevan la energía al motor eléctrico del tren. La energía eléctrica también controla los sistemas de ventilación. Los túneles subterráneos necesitan ventiladores y equipos de ventilación para hacer circular el aire. El aire que se tiene que mover es inmenso, por lo que nos podemos imaginar la ingeniería aplicada para esto.

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Curiosidades

  • El metro de El Cairo es el único de África.
  • La mayor red de metro es la de Nueva York, con unos 400 km.
  • El metro de Tokio es el de mayor número de viajeros, con 7,2 millones de viajeros diarios.
  • El metro de Madrid tiene una estación fantasma, la estación de Chamberí. Fue clausurada en 1966 y convertida en museo en 2008.
  • En el metro se utiliza el sistema de medición neta, como es en el caso de España, para no derrochar electricidad.
  • El tamaño de la tripulación ha disminuido a través de la historia con algúnos sistemas modernos con plena operación automática del tren que permiten el funcionamiento del tren sin conductor (como en el Tren Urbano de San Juan, el metro de Copenhague, el metro de Rennes, el Docklands Light Railway de Londres o las línea 1 y Línea 14 del metro de París). Otros trenes siguen teniendo los conductores, y su único papel es abrir y cerrar las puertas de los trenes en las estaciones, como el Metro de Santiago de Chile.

Fuentes: Metro de MedellínUrbanrail y páginas oficiales de operadores de metro

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